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Posts Tagged ‘couteaux’

Les japonais ont pris cette coutume de leurs voisins les chinois. Cette tradition provient d’une philosophie orientale qui recommande de couper les aliments en dés, à la cuisine avant de servir. Un ancien proverbe résume fort bien cette philosophie : on se met à table pour manger, non pour découper des bêtes. Depuis des siècles, les Chinois trouvent barbare de servir à table une énorme carcasse de viande qui rappelle la forme originelle de l’animal. On trouve aussi très impoli d’obliger un invité à découper lui-même une viande qui peut l’être au préalable. La taille des aliments entraîna donc la naissance des baguettes. En bois, en os ou en ivoire, elles permettent de porter à la bouche des aliments mous ou durs découpés à l’avance. Le mot chinois pour désigner les baguettes est « kwai-tsze » qui signifie, ce qui est rapide. Les baguettes servent aussi de code entre l’hôte et les invités. Si un des invités désire quitter la table, il place ses baguettes en travers du bol. Il existe une autre explication, moins répandue, sur l’origine des baguettes. Les Chinois auraient auparavant utilisé couteaux et fourchettes. Mais un de leurs empereurs, craignant qu’on l’assassine, a interdit à tous ses sujets de posséder des ustensiles de métal. Les Chinois, répugnant à manger avec leurs doigts, inventèrent les baguettes.

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